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삼양사의 알룰로스가 미국 식품의약국(FDA)에서 안전원료 인증(GRAS)을 획득했다. 세계 최초 GRAS 인증 획득으로 글로벌 시장에 삼양사의 알룰로스를 당당히 알리는 기회가 됐다. 


정리 Communication팀


삼양사의 자체 기술로 생산한 알룰로스가 미국 식품의약품(FDA)으로부터 안전원료 인증(GRAS)을 획득했다. 

알룰로스는 무화과, 포도 등에 들어 있는 단맛 성분으로 설탕과 비슷한 단맛을 내면서 칼로리는 ‘제로’ 수준이어서 최적의 차세대 감미료로 불린다. 자연계에 극히 적은 양이 존재하는 희소당의 일종이지만 효소 기술을 이용하면 대량 생산이 가능하다.

삼양사는 알룰로스를 생산하는 전 세계 5개 기업 중 유일하게 식품으로부터 분리한 미생물에서 발견한 효소를 이용해 알룰로스를 생산하고 있으며, 2017년부터 ‘트루스위트(TRUSWEET)’라는 브랜드로 판매 중이다. 식품으로부터 분리한 미생물에서 발견한 효소를 이용해 생산된 알룰로스가 GRAS를 획득한 것은 삼양사가 세계 최초다.

GRAS(Generally Recognized As Safe)는 식품 원료로 사용하기 적합한지 인증해 주는 제도로, 이 인증을 받으면 안전성 염려 없이 식품에 사용할 수 있다. 우리나라 식약처도 알룰로스를 조건 없이 사용할 수 있는 ‘식품원료’로 구분하고 있다. 따라서 ‘식품첨가물’로 구분된 에리스리톨, 스테비올배당체, 수크랄로스 등 타 감미료보다 훨씬 자유롭게 사용할 수 있다.


미국 시장, 2배 이상 성장한 500억원대 예상

최근 알룰로스를 사용한 제품은 크게 늘어나는 추세다. 알룰로스를 이용한 아이스크림, 발효유, 두유, 콘프레이크, 카페용 시럽, 다이어트 젤리, 당뇨환자식, 단백 보충 음료 등 다양한 제품이 시중에서 판매되고 있다. 특히 올해 2월 주세법 개정으로 알룰로스를 주류 첨가재료로도 사용할 수 있게 돼 알룰로스 사용 제품군은 더욱 확대될 전망이다.

삼양사는 이번 GRAS 인증을 발판으로 미국, 유럽 등 글로벌 시장 공략을 가속화할 계획이다. 특히 미국은 올해부터 식품 포장에 첨가당(천연당 외 설탕, 시럽 등의 당류) 표기 의무화 정책을 시행하고 있는데, 알룰로스는 당류 표기 대상에서 제외돼 미 알룰로스 시장은 지난해 대비 2배 이상 성장한 500억원대에 육박할 것으로 기대된다. 

당류 저감화는 전 세계적 트렌드인 만큼 알룰로스 시장은 지속적으로 커져 2023년에는 약 1300억원에 달할 것으로 예상된다. 

한편, 삼양사는 식품 분야 세계 최대 박람회인 IFT 전시회에 2017년부터 매년 참여해 알룰로스를 비롯한 다양한 ‘스페셜티(Specialty) 소재’를 알리고 있다. IFT 전시회는 식품 전문가들로 구성된 국제 식품학술기구인 ‘IFT(Institute of Food Technologist)’에서 매년 주최하는 행사로, 전 세계 90여 개 국가, 1200개 이상의 기업에서 2만여 명 이상의 바이어와 연구원 등이 참가하고 있다. 


알룰로스를 활용한 달고나 커피 만들기